日本拉面本来就是庶民粗食,据说它是在1912年从中国引进到日本的横滨码头,掐指一算已过去百年,经过十个年代的改造和分派,今天的日本拉面,就连中国人也还以为拉面的原产国是日本!

日本人把拉面这风味美食“文化化”了。

大和民族很会模仿与改良──这是游客吃了日本拉面后抛出的一句快言快语。李桑反问:那是日本的拉面好吃呢?还是拉面原产国的比较佳?当然,答案是不重要的咯!

事实是,日本拉面本来就是庶民粗食,据说它是在1912年从中国引进到日本的横滨码头,掐指一算已过去百年,经过十个年代的改造和分派,今天的日本拉面,就连中国人也还以为拉面的原产国是日本!

话说回头,百年前的码头工人包括华侨们,都以面条果腹,虽说有家乡味,但谈不上什么口感什么美味,只是贪其便宜又方便。但可以确定的是,人们在当时把这面叫作“龙面”。时过境迁,就不知道哪一位日本人开始真正去深一层研究甚或是提升拉面的品质。

拉面终被日本人发扬光大了,“拉面食”的影响力更扩展到全世界去;据日本餐饮协会作出的调查,全球各地的四万多家日本料理店全都有这道“拉面”。由此可见,和式拉面已成了日本特有的外交文化,也是“民间外交大使”,影响深远。

在日本的大街小巷,拉面屋之多要比7-11便利店还有过之而无不及。

实际上,在日本国内的大街小巷,拉面屋数目要比7-11便利店还有过而不及──一条50米长的商店街上可能有2家便利店,2家弹子珠游戏机店,可是拉面屋却有4家;北中南的拉面口味齐齐列位,而且每一家都是门庭若市。李桑估计,在新宿的歌舞伎町内至少有超过100家的拉面屋;有猪骨汤拉面、味噌拉面、正油汤拉面、盐味拉面、海鲜拉面等,家家拉面都是那么的好吃。

事实上,日本人把拉面这风味美食“文化化”,同时也非常的制度化与科学化,拉面师傅都被称为“拉面职人”。他们很讲求拉面面条素质,每家拉面屋都有自己的制面秘方,每一面条都很讲究韧度。

拉面的汤底更是整碗拉面的灵魂,主要是猪骨汤和鸡骨汤。猪骨汤是以猪骨熬24小时以上,待汤呈浅浅的乳白色,散发淡淡的奶香味才算完成。猪骨汤味道比较重,所以田舍风、盐味等口味偏重的拉面都是以猪骨汤为汤底;九州的“一风堂”拉面屋就是以独特的猪骨汤底吃糊而分店开遍全国甚至到美国纽约64街去。至于鸡骨汤,制作就比较省事,大约4个钟头就可以了;而鸡骨汤味道较清淡,适合做正油等味道比较清淡的拉面。

日本拉面的配料也挺有学问的,不同的派系就以当地的名产为配料,而叉烧是最主要的配料。当然,近年来各拉面屋为因应人们讲求健康和长寿的趋势而推出健康拉面以及有机拉面等,也都很受城市人的欢迎。

其实,在日本拉面屋吃碗拉面真的是人生大乐事,加上店员们的士气高昂的呐喊声,带动了拉面的文化气氛,非常一级棒!李桑在日本带团时总会把整队的团员带进当地著名的拉面屋,哪怕得在门口排上40分钟的列,也非常值得!

在日本拉面屋吃一碗拉面真的是人生大乐事。

2012年3月3日《光明日报》副刊之〈李桑讲讲旅〉

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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲115国! 由衷信仰,“出走” 身体力行,“走出”