李桑巨龟,绝处逢生

“孤独乔治“象龟;100岁死去,无后代,绝种了。


半个世纪前,在南美洲加拉帕戈斯(Galapagos),有只大约50岁,400公斤重的稀有品种长脖子象龟,被居民给逮了。这象龟脖子长的像恐龙一般的可爱,结果幸免于被当山珍野味给吃掉。反而成了大众宠物,被取了名叫“孤独乔治象龟“。

其实,总面积7780平方公里的加拉帕戈斯群岛里,曾经有25万只,各种品种的巨型野生陆龟遍布山野;700公斤重都有。但由于海盗、航海家、侵略者们都把陆龟抓来当粮食享用,导致陆龟数量逐渐锐减。甚至有一些陆龟品种濒临绝种边缘,相当危急。而那只孤独乔治的所谓孤独意思是指,再也找不到同种同宗的另外一只了!看来,孤独乔治当初似乎是险于被逮,所以绝处逢生。

自1978年起,孤独乔治被国家公园当局接收领养。而当地“查尔斯达尔文研究站”的生物学家们试图为孤独乔治接种交配;可惜却徒劳无功。不过振奋人心的是研究站在过去数十年来,已经成功挽救了濒临绝种的“平塔岛象龟和费尔南迪纳”巨型陆龟。在生物学家的努力下,加拉帕戈斯群岛陆龟总数量也达到了4万只以上;可喜可贺。

只是不幸的在2012年,100岁的孤独乔治死去了;无后代,就此绝种了。美国生物学家把尸体带到美国制成了标本,再运回达尔文研究站让世界还能看见“活生生”的孤独乔治;我还特地去“探望”了孤独乔治2次。

其实,美国国家地理频道大力推荐加拉帕戈斯是一生要去的50个地方之一;说的当然是碧海蓝天般的迷人,而且是观生态察奇珍异兽,叹大自然的天堂。只是你来登岸造访,就先得敬龟七分,再敬遍野鬣蜥、海狮、红蟹,群鸟等等;因为它们可是土生土长的原住民;老大老二叻!

而这些动物确实感激著名英国生物学家查尔斯达尔文博士给予它们新生命与新定位。达尔文在188年前留驻这岛屿,进行了各种生物的实地研究,成效卓著。博士分析并发现,因为加拉帕戈斯群岛是边远离岛,所以岛上的各种生物具有非常的独有特性,温驯不凶猛,而且成长与变形都与大自然融为一体。达尔文博士在1859年发表了一本举世闻名的“物竞天择”进化论;此研究型著作的背景就是加拉帕戈斯的雀科鸣禽进化论为背景。

由于达尔文的极力主张保护大自然遗产;厄瓜多尔政府再接再厉的把太平洋上的23大小群岛组成的加拉帕戈斯给定位为永不开发的国家生态海洋公园。联合国文教科组织的“世界自然遗产”第一号荣誉,就是选定了加拉帕戈斯群岛。

我的生态导览话题一转,指着一只大约150岁的陆龟脖子说:当年卖座电影ET造型,史提芬大导演就是有感与这只陆龟的精灵可爱的模样而量身打造出来。霎那间,光天化日之下,惊见巨大陆龟正在交欢,真有眼福!导览又正经八百地说:大乌龟要办好这事可真不简单,它们还得耗战两小时,搞得精疲力尽。为了就是传宗接代。

说实在,任何生物经过千百万年进化而来的物种的命运,全然取决于一两只动物能否日复一日地活下去;免于绝种吧!?看来加拉帕戈斯虽然只是厄瓜多尔共和国的一个省份,却在很大程度上充当着全世界的生物进化实验室的重大角色。不过每个生物种都有绝处逢生的本能,这是生物学家卡约说的一句话。可惜,孤独乔治象龟是例外!

P/s: 写在“李桑带队”旅途中,亚马逊河上游支流的某一处。

刊登于2019年3月23日《星洲日报》蘋果看世界


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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲119国! 由衷信仰,“出走” 身体力行,“走出”