说到日本铁壶,多数人首先会想到“南部铁器”,它是日本官方指定为传统工艺品,可说是日本最引以为傲的传统文化遗产之一。

“南部铁器”是日本最引以为傲的传统文化遗产之一。

“南部铁器”是日本最引以为傲的传统文化遗产之一。

南部铁器

说到日本铁壶,多数人首先会想到“南部铁器”,它是日本官方指定为传统工艺品,可说是日本最引以为傲的传统文化遗产之一。

南部铁器是烧开水的铁壶,因为铁是热传导率极高的金属,用铁壶煮出的水为软水,口感较圆润、甘甜,用来冲泡饮品,烹煮菜肴,可有效提升口感。

南部铁器的起源可追溯于庆长年间(1536-1615年)。当时的藩生———南部利直公,从江户迁居至盛冈(岩手县),并在当地修筑都城,连城里所需要的重要器物,如士兵的盔甲武器、寺院的鼎钟香炉等,都需要重新打造。加上当时诸侯间,正流行茶道,(当时社交活动之一)有关煮水的器具———岩釜,也应声而生。盛冈自古有生产品质良好的铁矿砂、岩铁、河沙、粘土、木炭、漆等原料,加上移民到此的铸物师釜师、铁匠,技艺高超的他们为铸造产业添加了推动力。

立案振兴

南部铁器泛指的是江户时期的“南部藩”,所生产的铁器,约在日本东北部的岩手县,其中以盛冈及水泽两地为最主要的产地。南部铁器曾在战后因面对轻金属(铝)制品的竞争,而导致纷纷没落。后来日本政府为了要挽救逐渐消失的传统工艺,于是在1975年订立了“传统工艺产业振兴法”,南部铁器在政府有计划的保护下,逐渐复苏起来。制作一个铁器,需要经过68工程,而可以独立制作此南部铁器的工匠最少要修练15年,所以直到可以获得一席之地必须花费40年的时间。

近年来,日本学界的研究下,证明铁制品在加热过程中,会释放出有益人体的二价铁离子,有助于贫血的预防与治疗。南部铁器因此搭上了这股健康的风潮,开仿了新的应用。它可说是日本精致文化,养身以及美食产业的重要基石。

刊登于2014年11月7日《南洋商报》

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陈伟强 作者

陈伟强(Tan San),曾在日本主修摄影学。
拥有在国内中、日文的16年导游经历,现在常带团到日本、北欧等国家,入行8年。
人称“校长(笑长)”,薄才幽默,喜抛笑弹,发掘未知的深度旅游,与众同乐。