李桑探游南极时,与专家确定说明:南极正是企鹅的家乡,而且数量多、密度大、分布广。南极大陆的沿岸及亚南极区的岛屿上,都有它们的踪迹,现已发现的南极地区约有一亿多只企鹅,是全世界海鸟总数的十分之一。

南极——企鹅的家乡。

企鹅傻头傻脑的绅士

今年六月,纽西兰北岛Peka-Peka海滩迎来了一位稀有贵客;那是一只来自南极佐治岛的“皇帝企鹅”!

皇帝企鹅本应活在南极S60度圈内,可能因为迷糊走错路或贪吃追鱿鱼,结果远征漂流到离家乡2500公里外的沙滩去。由于它是纽西兰44年来,首次见到野生皇帝企鹅,能见到它的当地居民可乐坏了!

皇帝企鹅是企鹅家族中,体形最庞大最高的一族,像这只飘洋过海约10个月大的小企鹅,就高达80厘米了。除非换毛或休息,否则皇帝企鹅绝少上岸,更不会走到陆地接近人类。

无法见到比较高贵的皇帝企鹅,因为帝皇企鹅是生活在较远的罗斯海(Ross Sea)的佐治岛上。

南极企鹅的家乡

李桑探游南极时,与专家确定说明:南极正是企鹅的家乡,而且数量多、密度大、分布广。南极大陆的沿岸及亚南极区的岛屿上,都有它们的踪迹,现已发现的南极地区约有一亿多只企鹅,是全世界海鸟总数的十分之一。

当你登上南极大陆,首先会注意一定是成群结队,满山遍野的企鹅,它们可是这个冰雪世界的超人气明星!当然,它们都在夹道欢迎我们的到访。因为,南极的土著居民就是它们,把企鹅称之为南极的象征,是当之无愧的。

虽然大雾导致能见度低,但依然隐约看见声势浩大的企鹅军团(一)。

虽然大雾导致能见度低,但依然隐约看见声势浩大的企鹅军团(二)。

企鹅是成群结队生活的鸟类。

高傲外貌本性憨厚

到底世界上企鹅有多少种类?答案说有18种。除了南极外,南美洲、南非洲、澳洲、纽西兰、智利等都会有!

只是,在南极土生土长的企鹅有七种,即:皇帝企鹅(Emperor Penguin)、阿德利企鹅(Adelie)、金图企鹅(Gentoo penguin)、帽带企鹅(Chinstrap Penguin)、国王企鹅(King Penguin) 、喜石企鹅(Rockhoppers Penguin)和浮华企鹅(Macaroni Penguin)。这七种企鹅都在南极辐合带以中繁殖后代。

在南极时,李桑和团友根本不能分辨出南极“原住民企鹅”的样子,它们看来都差不多一样。据说,这次我们在南极之旅中看到的,是品种比较稳定的企鹅,它们是阿德利企鹅、帽带企鹅和金图企鹅,可惜无法见到比较高贵的皇帝企鹅,因为皇帝企鹅是生活在较远的罗斯海(Ross Sea)的佐治岛上。

虽然如此,企鹅还是让人喜爱的,特别是它那种道貌岸然、绅士般的外貌,或许会显得有点高傲,甚至盛气凌人,但企鹅的性情其实憨厚、大方,十分逗人。

当你靠近它时,它们并不畏惧而逃,相反地,若无其事般,有时又对你东张西望、交头接耳,有时又好像不知所措,唧唧喳喳,这带着几分傻劲的神态,惹人发笑。据说企鹅可是鸟类中,完全是不带有惧怕人类的本性。

成群结队的帽带企鹅(Chinstrap Penguin)。

这是金图企鹅(Gentoo penguin)。

认识企鹅多一些

※企鹅是成群结队生活的鸟类。

※企鹅是两性雌雄都美的鸟类,所以不能以其外表来辨别雌雄。

※企鹅可说是世界上少数一点心机也没有的动物;鹿、羊、鸡、鸭驯良,犹懂得提高警惕,见人会自动跑开。企鹅却是入世未深的动物,除了知道不要沦为海豹或杀人鲸的点心外,企鹅对人类一点戒心都没有。

※企鹅是一夫一妻制的。

※企鹅妈妈把蛋生下后,便到大海觅食,把孵蛋的责任交给企鹅爸爸(一或二个月)。

※企鹅妈妈在大海除了吃一顿好的(燐虾krill),还要把燐虾带回来给幼儿。回到岸边,她懂得分辨方向和声音,找到自己的窝穴,把燐虾吐出喂幼儿,这时才轮到企鹅爸爸出海觅食。

※小企鹅在2~3个月才成熟独立,远去觅食生活后,都会回到原地探亲。

※企鹅是靠皮下厚厚的油脂,隔绝寒冷及浓密的羽毛保持体温。

小知识:

企鹅的美食──燐虾(krill),是一种进化很慢的虾类,长度4~6公分,不善于游泳,在海洋中过着漂移的生活方式,数目很多,可以是总重量数亿吨的生殖力很强,一只雌性虾产卵2100~14000颗,产卵期在11月至4月,含有非常高的蛋白质,营养价值奇高,人类也可以吃。

一条40吨重的鲸鱼,一天就能吃掉8~10吨燐虾。燐虾是南大洋生物的食物链的中心,是维持南大洋海洋生态平衡的关键。如果燐虾绝种,那企鹅、鲸鱼和其他鱼类就会饿死。

游泳健将海陆通行

企鹅是海洋鸟类,虽然它们有时也在陆地、冰原和海冰上栖息。在企鹅的一生中,生活在海里和陆上的时间,约各占一半。

企鹅不会飞,在陆上行走时还行动笨拙,但别因为这样而小看它。它脚掌着地,身体直立,依靠尾巴和翅膀维持平衡,遇到紧急情况时,能够迅速卧倒,舒展两翅,在冰雪上匍匐前进;有时还可在冰雪的悬崖、斜坡上,以尾和翅掌握方向,迅速滑行。

此外,企鹅是有名的游泳健将,速度十分惊人,成体企鹅的游泳时速为20~30公里,比万吨巨轮的速度还快,甚至可以超过速度最快的捕鲸船。同时,它跳水时能跳出水面二公尺多高,本领可与世界跳水冠军相媲美,并且能从冰山或冰上腾空而起,跃入水中,潜入水底。

企鹅喜欢群栖,一群中可能有几百只,几千只,上万只,最多者甚至达10~20多万只。在南极大陆的冰架上,或在南大洋的冰山和浮冰上,常常看到成群结队的企鹅聚集盛况。它们或许像是一支整齐的队伍,面朝一个方向,又好像一支训练有素的仪仗队,在等待和欢迎远方来客,阵势十分整齐壮观。

企鹅的栖息地因种类和分布区域的不同而异,皇帝企鹅喜欢在冰架和海冰上栖息;阿德利企鹅和金图企鹅既可以在海冰上,又可以在无冰区的露岩上生活;在亚南极的企鹅,​​大都喜欢在无冰区的岩石上栖息,并常用石块筑巢。

南极的土著居民就是它们——企鹅。

气温高难移居北极

南极和北极是地球纬度最高的地方,也是地球上最寒冷的地区。但南极地区和北极地区却有不同的动物群,北极有凶猛的北极熊;南极有数量庞大的企鹅家族。然而,北极没有企鹅;南极大陆也没有北极熊,这是为什么呢?

因为南极洲是一个被太平洋、印度洋、大西洋包围的大陆。在三亿年前,即石炭纪末和二迭纪初,整个地球的陆块曾经组合为两个联合古陆。大约距今2亿5000万年前的古生代末,联合古陆开始分裂,到了至今6000万年前,南极洲便完全与周边大陆分离,从此成为独立的大陆。

冰雪覆盖的南极是企鹅主要的生存繁衍之地。除了南极洲外,在南半球的许多海岛上,甚至在位于赤道附近的加拉帕戈斯群岛,也有企鹅的分布。然而,在同样气候酷寒、冰雪茫茫的北极地区,却看不到企鹅的影子,这一现象颇令人费解。

有科学家认为,这还得从它们的祖先说起。企鹅的祖先是从赤道以南的区域开始发展起来的。动物学家推测,它们那时只选择了南下,却没有继续向北挺进,是因为热带炎热的气候阻挡了它们北上的道路。生理特点决定了企鹅必须呆在有来自南极的冰雪融化水域,或由深海涌上的较冷的水流流经的海域。就这样,温暖的赤道水流和较高的气温形成了一个物理屏障,使惧热的企鹅不能越过它。这说法可靠吗?如果查对企鹅分布的情况,你会发现,它们分布的最北限是年平均气温20度的区域,与动物学家的推测是颇为吻合的。

最适合到南极旅游的期间是:每年的12月中旬到3月中旬。

李桑与企鹅。

2011年8月12日《中国报》副刊〈悠游〉

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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。