1996年蘋果假期元年,办公地点设在吉隆坡燕美路成功大厦2楼,一开始是5位工作人员,
3个月后增至10人……

李桑说做就做旗开得胜!

1996年蘋果假期元年,办公地点设在吉隆坡燕美路成功大厦2楼,一开始是5位工作人员,3个月后增至10人……在800平方公尺的空间里有共同初创奋斗。而我终于当上老板,正式挂上日语“代表取缔役”之职位,所谓的董事经理。

当时,爱看日本漫画家弘兼宪史《岛耕作》系列作品的朋友问:那……接下去的就会是专务、部长、主任、次长、课长、系长……若干年后,你成了社长,最终是会长咧?

说得没错,我正想全面导入日本公司的操作体系,每天早上还得集体做简操,每星期一次简报会,同时共同学习一个日文单字。不过,同事们该不会在背后骂我神经病吧?

避免踩过红线

必须一再重申,“蘋果假期”的旅行社执照只是“入境与本地游”,因此在承办每一旅行团时,我都会谨慎地步步为营,避免踩过红线;不过,游走于灰色地带暂时没问题。所以,在承包其他旅行社(B2B)的日本地接团(GA)之外,我更积极推广本地旅游团,特别是主题内容的配套行程。同时,为了站在最前线,我又重新回到课堂,报考政府导游课程,也添加了日本语专业。其实我是计划要实行,接待日本人入境大马旅游的生意。

主题旅游

1996年是社交媒体、手机与互联网并不普及的年代。当时的国内旅行团局限于“牛头”私下组团,招揽街坊老友们言,一起乘巴士趴趴走。事实上,类似的本地组团方式直到21世纪的今天依然风行。然而我开始察觉,专门承办团康性质的青年旅游团,更有开拓空间,那些所谓的“主题旅游”就由我来领导潮流吧!

24年前,蘋果假期就已独家精选国旅主题系列其中热捧的包括:
●亲子团欢乐旅游,怡保槟城三天两夜,239令吉;
●认识吉隆坡更爱吉隆坡,巴生谷两天一夜,150令吉;
●在大马日本人,马来西亚风情之旅,一至三天游,199令吉起,等等。

1996年,李桑推出了主题深度之旅。

内容深度化

事实上,24年前曾经参与我们主题旅游的朋友,几乎都继续与蘋果同在并走出国外。我们是一起长大的。这让我忆起日本留学之前的STEPOINT团康活动,我曾与那群青年好友一起旅游露营远足。

至于1985年STEPOINT时期的那些团康活动后来我才知道,国外称为“主题旅游”,台湾日本更把内容提升至深度化互动。当然,我随后也有样学样。

说到旅游资源,泰国的确五花八门。18岁时,我曾经带着背囊,从家乡只身搭上顺风车到合艾观光。之后,我在诚信旅游当司导,驾驶小型旅车载着老外前往布吉岛攀芽湾,那些都是我最早期理解的“旅游路线”。

这也根植下我对操作(OP)旅行团的认知与兴趣。现在,蘋果假期已成立,当然得把我的旅游路线伸延至泰国。

当时,我没去过曼谷清迈清莱,却很向往。不过,在那廉价航空还没成型的时代,我会怎么操作泰国旅团呢?

Tokyo Airport Limousine海外运营主任 真木良成(左)与李桑在1995-1996年的缘起初遇。

2019年3月份,真木再莅临吉隆坡与李桑相见欢。

遇到适合人与事

我相信,每一个转角处总会遇到适合的人与事。某一天我的同事转告:一位来自香港的周良先生想约你,聊一聊关于筹办泰国旅团的事宜。我心想,怎会那么巧!?

原来,周良曾经代表香港旅行社,常驻泰国。纵横曼谷多年,他负责打点来自香港旅行团的吃住游事项。所以,周良也熟悉泰国地接(GA)的操作(OP)与最实惠线路。很明显的,他正是我寻找的人选,我俩一拍即合。

一举成名

一开始,先开启由吉隆坡乘坐火车前往曼谷的路线,也是火车之旅的先驱。接着,与日本团wholesale做法相似,我们向他社购买飞往泰国的团体机位,再搭配曼谷芭堤雅或清迈清莱的地接,组成完整的“Sawadee假期”泰国旅游配套,专门批发给中马区的小旅行社售卖。

结果是一举成名。

1997年初,蘋果假期除了主力日本团wholesale与GA以外,还有国内主题旅游,再添加了由周良主导的泰国团wholesale与GA,咱们合作无间,越战越勇!

刊登于2021年1月19日《南洋商报》 ‧ “一生懸命” 专栏 ‧ 第十篇


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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。