1997年5月蘋果旅遊诞生,各岗位蘋果人陆续全就位。正当大家站上第一线,准备大展拳脚开拓业务时……

李桑没浪费一个好危机

为时两年多的97亚洲金融风暴,结束于1999年底。除了货币贬值以外,更大的挫伤来自于经济大萧条下的并发症,特别是入不敷出通货膨胀。

庆幸的是,蘋果旅遊借着这场货币贬值危机,有惊无险顺利跻身出境旅游行列。我们是如何办得到的?当然,其中一个原因确实是初生之犊不怕虎。不过其中的机缘巧合,也是制胜的关键,且让我慢慢道来。

1998年4月17日,周生与我被邀登上一架70座小型客机,往返吉隆坡与登嘉楼。你应该没听过MAFIRA AIR吧?此客机专运载东海岸油田工作人员往来吉隆坡,属定期包机航班。其实这一类小型航空公司在东马不少,在西马却不多见。此趟飞行,感觉良好也满意。

那时的经济衰退情况危急,我们又在此时入场,本着大作特作的准备,因此也没有打退堂鼓的想法,反而硬着头皮逆境前进。

“97金融危机”最大的致命伤是货币贬值,我们不断研究该如何抓住这“时机”?当时,马币兑换率贬值,从1997年的1美元兑2.50令吉,于1998年直接冲向3.80-4.40令吉的天文数字。但时任政府依然不愿意与IMF合作,反选择把马币与美金的兑换率锁定在3令吉80仙(至2005年为止),这意味着马币不能在国际交易。

1998年,首次试飞 MAFIRA AIR 。此趟试飞,感觉良好也满意。

改革金融体系

再说泰铢,一直狂跌不止。记得吗?当时泰国人感慨万千地拿出金条首饰捐助政府,有位大亨更流落街头卖热狗等等?在这关键点上,IMF堂而皇之踏入泰国(还有韩国),强迫其政府改革金融体系。

当时,合作无间的泰国地接旅行社老板查理给我们出主意,他说:“整个泰国零售酒店餐饮业像是不要钱,只要你能把客人送到芭堤雅,吃住行玩由我全 “包”。这主意太吸引人啦!

巧的是,MAFIRA航空通过一家名为SFERAS的旅行社(已收盘)寻求国际包机合作。它把原有的飞行空档时间出让给SFERAS充作“定时包机”运行,彼此分担风险。当然,价格比正常航班来得好!而后者,把所有机位仅出售给蘋果旅遊,由我们门市收取直客。这商业模式的运作是如此:航空公司-中介包机-独家门市旅行社,各分担成本,共享利润。那为何蘋果旅遊还需要中介,不直接与航空公司合作?那是因为当时我们太新太小,没业绩没故事,也没票务经验,更没足够资金呀!

定时包机

值得一提,那年代属于大马重工业的亚洲航空两架客机,以及TRANSMILE航空的好几架飞机,已经开始载客载货!只不过,所谓的“定时包机”载旅客这回事还是需要旅行社配合较行得通。

我在日本留学时期,也注意到一些大型旅行社会在旺季时期与航空公司合作“定时包机”,飞往台湾、塞班岛、关岛等地,同时他们也把团体票(GIT)拆散,零售贩卖个体机位(FIT)自由行。

我乘坐MAFIRA试飞之后,同意签定这史无前例、每隔4天便往返泰国芭堤雅UTAPAO机场(之前是军用机场)的包机旅游团合作协议书。

各就各位 蓄势待发

值得一提,SPERAS负责与MAFIRA协调航运事项,确保飞机准时飞进飞出,同时他们把全部飞机机位价格划一,再卖给蘋果旅游。他们不管我的泰国团宣传与包装,也不理会我们的卖价。所以一切泰国地接安排,我已交托给查理。签定之后,大家各就各位,蓄势待发。

随后,我安排同事邓丽君暂驻在芭堤雅,负责事务。她很忙碌也很开心,因为泰国的一切太便宜啦!最近,我向邓丽君提起这宗往事,她依然兴奋又舍不得。确实,泰国旅游王国这个美名可不是浪得虚名!

在经济不景气,工作可能不保的情况,为什么市场仍有人愿意掏荷包旅行?我的认知是,不管什么样的危机,只要当地大环境是安全的,加上各优惠的利诱,大家都愿意出走走出,放松放松心情!

刊登于2021年3月16日《南洋商报》 ‧ “一生懸命” 专栏 ‧ 第十四篇

🍎【一生懸命】系列🍎
第一篇: 《李桑:我,“一生懸命”》

第二篇:《李桑:为什么是“蘋果”》

第三篇:《李桑 : 我哪来的“旅”由啊? !》

第四篇:《李桑:我筑建的旅游业梦》

第五篇:《李桑:每个年代,都有怀揣创业梦的人》

第六篇:《李桑:创业,可见的魑魅魍魎!?》

第七篇:《李桑:在转角处,遇见……》

第八篇:《李桑:机会留给有准备的人》

第九篇:《李桑: 蘋果假期,以日本为专》

第十篇:《李桑: 说做就做,旗开得胜!》

第十一篇:《李桑:蘋果旅游,铿锵面世》

第十二篇:《李桑:优化品牌定位》

第十三篇:《李桑:在97金融危机中,觅生机》

第十四篇:《李桑:没浪费一个好危机》

第十五篇:《李桑:逆向操作》


全球超过80000家酒店,Apple101助您轻松订房,出行无忧,绝对优惠价。入住期间付款,多数客房可免费取消!


李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。