李桑2020始料不及

2020年农历新年前夕,中国武汉宣布封城宵禁,震惊世界!事因当地爆发了不知名的夺命病毒传染,有两宗传入泰国、一宗在日本…… 大家当时却不以为意。随后,英国传染病专家教授N. Ferguson在BBC警告说:“虽然还不能确定是否会人传人,但我很担心。”Ferguson教授的顾虑应验了,事到如今的2022年4月,全球被冠病所攻破沦陷,逾600万人病殁,呜呼哀哉!

话说回头,当时大家还以为这就像是过去的非典型肺炎(SARS)或H1N1那样,4个月后就会自然而然来无影去无踪……只有世界各地知名传染病毒研究室一直都在密切关注,他们认为这毒株很不寻常。然而,美国前总统特朗普与巴西总统们小看了冠病的威力,最终传染链结成,后果也就一发不可收拾了。

只是,每年春节是咱们旅行社的旺季呀,该怎办呢?中国的一些城市壮士断腕,立马禁止出入境旅行,但东北地区的城市一切如常;其余国家则还在观望,等待世界卫生组织的指示,航空公司也照常运作。于是,我们大年初一出发的哈尔滨包机团只载着一半的旅客就起飞了。只是,旅游3天后,东北地区观光景点陆续紧急休业,看来我们旅团得尽快打道回国了。

2020年2月2日,在贝鲁特广场示威现场遇见街头画家Batool Jacob,
她画出了黎巴嫩人的心酸:急需美元来打救恶化的市场经济。
这画最后在网上以2000美元(约8400令吉)卖出。

决定如期出发

大年初二,我自己也决定如期飞向中东3国(阿曼、巴林、黎巴嫩)踩线去。当时的每一程航班,我都发现乘客真的寥寥无几,抵达后的机场也如入无人之境。询问一下当地人,得到的答案是:据说迪拜发现了5宗冠病确诊,造成中东地区恐慌!果然,这里的旅游景点也纷纷提早打烊下闸,仿佛有种肉眼看不见的外星怪兽正入侵人类地盘,大家只好闪避自求多福。我走访了几家药局,不仅N95口罩售完,什么口罩也都没了!

只我一人戴口罩

5天后,我在黎巴嫩市区悠荡时,混入零星示威群众群里,试图去理解他们抗议政府腐败导致民不聊生的处境。示威者都是年轻人,但都没戴“正式口罩”,只有我一人“傻乎乎”地戴着4层罩。后来,我了解到这里的失业率几乎达到“无可药救” 的危险水平,哪还有钱买口罩啊?

原来,药局的口罩并非卖完,而是政府与商家都没有美金买入这些“舶来品”,大家只好以布巾当口罩来用。原本就伤痕累累的黎巴嫩,又要怎么抵挡冠病病毒的雪上加霜呢?谁知道,后来又祸不单行,同年8月4日贝鲁特码头硝酸铵大爆炸,导致218人死亡,约7000人受伤,77万居民流离失所。

旅游工业瘫痪

我听着来自哈尔滨领队的提早回国报告,而眼前是黎巴嫩那凄凉的一景一幕,我对这场突如其来的疫情感到有点不安不祥,担心它会导致旅游工业全面瘫痪,世界变成动弹不得?

果然,2月5日的一则新闻彻底打击了旅游工业步伐:一艘载着3711人的豪华游轮“钻石公主号”,在日本横滨港被强制隔离,船上有712人染疫,最终7至14人因冠病而殁。这下可真不妙了,在世界各海域航行中的数万艘游轮可紧张焦虑起来了……!

所幸,地中海与南美洲海域的航行暂时平安无事。南极州游轮来函说:我们如期出行,请准时报到。经过我们16位旅朋友共同决议,大家在2月24日依约出发前往南极,故事待续……。

刊登于2022年4月5日《南洋商报》 ‧ “一生懸命” 专栏 ‧ 第四十一篇


全球超过80000家酒店,Apple101助您轻松订房,出行无忧,绝对优惠价。入住期间付款,多数客房可免费取消!


李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。