李桑到南极一会帝王企鹅

南极帝王企鹅(Emperor),
是世界上5种大型鸟类之一;
其身高约莫90-120公分,重量介于25至45公斤。
它们只能在天寒地冻的极南冰上生长生活,
那里可是一般人类无法能级的地带……
这,也是我们这一次的”极南“远征任务。

诶朋友,你干嘛趴着啊?!
帝王企鹅生长生活在冰地上,短短的腿每走5步,就用鼓鼓的肚子趴着滑行几十米,因此啊,每年才能自如前行一百公里路呢!

帝王企鹅每年换伴侣
南极洲里遍布着17种企鹅类,最小的品种是仅仅45米高又1公斤重的“蓝企鹅”。企鹅中的佼佼者,是生长在南佐治亚岛的“国王企鹅”,目前还有50万对;至于个子最大、品种最稀有的,就是“帝王企鹅”了。它们群居在南极洲Snow Hill范围,目前只剩下10万对上下。

不幸的是,随着地球暖化的不断加剧,大量冰架断裂脱离往大西洋飘移,冰川也因此极速溶解坍塌,以至于如今航行在南极洲海域时,一路遇见的都是飘啊飘来的一座座流冰;虽然很壮观,但更多的是伤感。不仅如此,南极半岛东南沿海地区也已变成光秃秃、黑溜溜的石头面貌,让人看了心惊胆颤。

你知道吗,这对依赖冰地温度生存的帝王企鹅来说是天大的灾难!为了求生,它们只能继续往更南端的冰海冰岩深处地迁徙……。日前,美国已经把“帝王企鹅” 列为濒临绝种的野生鸟类,希望能敲响警钟,警醒世人!

这一年彼此坚守约定,相知相爱相守,卿卿我我;生了蛋、孵化了爱情结晶后,明年我们好好互说:
珍重再见!

这是冰海上捕食区的一幕,帝王企鹅爸妈带着4个月大的毛茸茸雏儿,步行50多公里路来到新生活区。
我们亲眼目睹,震撼非凡!

企鹅爸妈轮流哺育
这一次,是我第五次的南极远征。从吉隆坡直线南极洲的距离是1万2933公里,我的终极目标就是能够与帝王企鹅见一面!然而,这也是一项未能确定的任务,因为一般邮轮无法直达“帝王企鹅”的生活基地!我得乘搭电力破冰船,穿越层层厚厚的冰浮冰海,直驱深入极南地带才行。看来,帝王企鹅真是不一般的庄严尊贵啊!

与其它企鹅相比之下,帝王企鹅有着不少独树一格的特征,例如:只能在冰上存活。没了冰,它们只好继续往南端迁徙,以求生存。最特别的是,帝王企鹅每年“仅仅”拥有一个忠诚伴侣。那一年的交往,彼此爱得疯狂、浪漫又炽烈,共同的终极目标就是守护着他两的企鹅宝宝!然而在第二年,彼此会互相道别又相忘于江湖,潇洒地更换新伴侣,太有个性了啦!

莫名想起,导览说过:挥着超长翅膀在南极天空傲翔的信天翁,则是一夫一妻制,同时坚守相伴30年的一世情呢,这也让人十分欣羨!

话说回头,帝王企鹅是群居性动物,严寒时它们都会挤在一处、抱在一起防风御寒。它们的一般寿命是10至20年,而生活总是在捕食-求偶-孵化-再捕食之间度过,年复一年的重复又重复着!其实啊,人类何尝不也是为家庭为生活,奔波劳碌不休地过了一辈子呢?

只有电力破冰船才能自如航行在南极洲冰海上,寻找帝王企鹅大本营。

南极洲航行途中,遇见了断裂的冰架,漂移而来的冰山,让人叹为观止之余又为帝王企鹅而担忧!

帝王企鹅是群居鸟类,集体活动,相亲相爱!

到南极一会,帝王企鹅(一)

到南极一会,帝王企鹅(二)

到南极一会,帝王企鹅(三)

到南极一会,帝王企鹅(四)

到南极一会,帝王企鹅(五)

到南极一会,帝王企鹅(六)

到南极一会,帝王企鹅(七)


到访5次首次接触
南极洲在3至4月入冬,内陆处于零下30至45度严寒,风速超过150公里。这时期的5岁以上性成熟的雌雄帝王企鹅,会远离冰海沿岸的捕食生活区,徒步50至120公里前往内陆的冰地繁殖区求爱求偶,生蛋孵化!

同年5至6月,企鹅妈妈会耗尽能量诞下小企鹅蛋,然后回到70公里外的海洋找食以补充体力。这时的企鹅爸责任重大,它得接手孵化65天的大任务,不吃不喝不动只能睡觉。雏儿破壳而出之后,若企鹅妈还没回来,企鹅爸就得继续守护着小宝贝呢!

投奔大海之后的两个月,企鹅妈会回到繁殖区(其实,来回徒步就花了一个月),通过声音辨认找到丈夫,再赶忙把胃里储存的食物吐出来喂食它俩。之后,则轮到企鹅爸出海觅食了;它回来后,妈妈又再出去……。双方如此轮流哺育小企鹅,一直到11月夏天,一家人才会齐齐徒步半个月去冰海捕食区。

明年入冬,性成熟的帝王企鹅又会徒步到繁殖区,如此一遍又一遍地完成一生的“旅程”。路途虽挑战重重,过程却激动人心!我们的旅朋友听了之后,还为它们掉下热泪呢!

南极洲的冰架断裂、冰海溶化,比你想象中还严重!
这不仅让原本纯洁宁静的南极遭受莫大的冲击与破坏,企鹅们仰赖以生的磷虾也渐渐消失!

我们在南极半岛东部区域Devil湾,遇见了阿德利企鹅群体,大约有2万只之多。这时候正是孵化季节。

“李桑带队”的旅朋友们,一次又一次远征南极洲。这一次,在S64度地标,SNOW HILL极地之世界为数不多旅人所能抵达的帝王企鹅“领土”上,我们大马人深以为傲!

4个月大的雏儿随着爸妈来到冰海上的捕食区,学习求生之道。


到南极一会,帝王企鹅(八)

到南极一会,帝王企鹅(九)

到南极一会,帝王企鹅(十)

到南极一会,帝王企鹅(十一)

到南极一会,帝王企鹅(十二)

后话
此行是我第五次南极远征,回首来时路,感悟世间万物有情,一切皆有因果定律!

人类若能像帝王企鹅那样,有着唇齿相依的觉悟,放下自我,与自然界与周遭的一切和睦相处又相濡以沫的话,这地球才是完美无瑕……!?

只不过,真的很遗憾,人性贪婪无边,在重重欲望面前越发地丑陋不堪啊!60亿年轮的地球,或许只能在未来的一世纪里继续被糟蹋直至毁灭吗?呜呼哀哉!

帝王企鹅,望你多多保重啊!

能如此近距离与帝王企鹅合影,横越1万2933公里之会,毕生难忘!


刊登于2022年12月21日《中国报》十分副刊


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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲134国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。