南极“企鹅共和国”:50万只吱吱喳喳不停叫喊的国王企鹅!

南极探险之旅 是期待抑或虐待?

过去3次的南极半岛行,
我错过了这个住着25万对国王企鹅品种的企鹅共和国。
其实这岛屿的所在位置也太偏离正轨了,
眼前再来的3天3夜航行,必须得冲破7公尺高惊涛骇浪;
期待会变成虐待吗?

南极“企鹅共和国”:50万只吱吱喳喳不停叫喊的国王企鹅!

标准的南极半岛探险行程是4-6天,登陆点6-9个,但我们还差1天2岸点。这时候,喇叭传来熟悉的法籍船长声音:有位船友健康状况恶化,人道上邮轮有责任请求SOS航空医药队紧急救援送院,所以邮轮必须立刻改道。

没人敢有异议,因为在无边际汪洋中冲浪航行,意外总是会不经意突然靠近你。

还好,南极半岛西北部120公里外,有个面积1150平方公里的乔治王岛,这里有9个国家科学站,包括中国长城站。还有两个小教堂,其中之一是俄罗斯东正教。关键是,一条土石航空跑道,属智利的。惊喜的是,当局竟然允许我们全员登陆,甚至可以自由走访岛上一切设施,为时2小时!

离开乔治王岛后,回到既定的下一个航道,朝向东北1500公里外的英属南佐治亚岛前进。过去3次的南极半岛行,我错过了这个住着25万对国王企鹅品种的企鹅共和国。其实这岛屿的所在位置也太偏离正轨了。而且没有正规机场跑道,不容易说走就走。要知道它可距离首都伦敦12245公里,离前英属南非5347公里,离南阿根廷乌斯怀亚港则是2024公里。

不过,就是因为这鸟不生蛋的的离岛,才分外令人期待着,很想亲眼见一见它那独特的生态生物生命链。这让我想起了太平洋上的复活岛巨人石像,加拉帕戈斯岛的巨龟与巨蜥,马达加斯加的胡孤猴,很耐人寻味吧?可……眼前再来的3天3夜航行,必须得冲破7米高惊涛骇浪;期待会变虐待吗?

瞧你那可爱的模样!



世外桃源曾遇杀戮

其实地球的71%面积由水覆盖,其中的96.5%就是海洋;我对茫茫大海中冒出的岛块情有独钟。前方南大西洋上冒出一座2394米高的冰山叫Paget。那就是总面积3529平方公里南佐治亚岛了,常居人口7人。除了国王企鹅以外,不计其数的海狮与大品种象鼻海狮,鲸鱼类,鹰鸟等等都是当地土生土长“原住民”。

不过,这样的世外桃源,却在10年前曾遭遇被非法入境的鼠疫给践踏蹂躏过。还有,在1900-60年代的曾经捕杀鲸鱼酿鲸油,造成了人为大浩劫!据了解,蓝鲸濒临绝灭由来,就是因为当时的捕鲸情况猖狂无节制所导致。当时,企鹅也是捕鲸工人的山珍野味呢,这与过去巨龟被取血吞食的情况是一模一样的!?

幸运的是,这些岛屿如今都成了人类重点生态保护基地,英国政府是值得一赞!现在,登陆南佐治亚岛之前,全身得先经过仔细检测洗洁,特别是鞋底和衣裤帽都不能粘有一丝一线的“不明物体”。这一点,我敬佩国际南极旅行业者协会(IAATO)的崇高生态守则标准,对大自然的负责任和敬意。

信天翁

海象



木制教堂守护百年开拓史

邮轮缓缓驶入仿如九寨沟色彩的Grytviken海湾。知名的南佐治亚岛捕鲸博物馆就坐落于此湾处。在齐全的文物收藏里记载着了20世紀1904-65年,这里曾是捕鲸工業举足轻重基地。那61年间总共捕杀了17万5250头鲸鱼,包括世界最大身长34米的稀有蓝鲸。而平均一天有7.5头鲸鱼被宰杀。

环顾四周许多废弃钢制货舱,生锈圆形大油槽,破烂捕鲸鱼船等等,似乎是对后人“讲述”了人类开荒开拓时期,与大自然气候,“原住民”的生存搏斗史吧?

而我,欣赏那座与雪山毗邻的木造挪威路德会教堂;它守护了百年开荒心酸史迹;也值得品味反思。在百米之外,几头幼小海狮懒绵绵的趴在公墓上,是悼念,还是在细读墓志铭呢?!

与1300公里外的英属福克兰群岛那掩不住的火药味相比之下,这里没有驻军没有渔民没开采;只有小企鹅与幼海狮在嬉戏着。如今每年1万5千游客,都会从这邮局里为世界各地亲友寄去一张张明信片;那静如镜面的海岸,企鹅,信天翁,邮轮……一道道诗情画意的风景!

邮轮前方南大西洋上冒出Paget冰山,那是总面积3529平方公里南佐治亚岛。

与雪山毗邻的木造挪威路德会教堂。

路德教堂

从这邮局里为世界各地亲友寄去一张张明信片吧!

50万只国王企鹅欢迎我们

南佐治亚岛南北167公里长,宽37公里,最瞩目的当属圣安德鲁海湾;国王企鹅共和国。在登岸那霎那,终于与身高70-100米英姿风发国王企鹅们面对面;它们在夹道欢迎,并指引我们呢!

沿着冰川溪流跋涉,我们继往那边的山丘走去,追逐着50万只头吱吱喳喳不停叫喊的国王企鹅的群众。这是毕生第一次目睹如此壮观又惊艳华丽的盛宴,太震撼了!

当时虽然是3月份的夏天,在企鹅群中却还可以看到浑身棕色毛茸茸的冬生雏儿。一些则是处于换毛期间身子光溜溜的成年企鹅们。大家都在“聊天,开会,窃窃私语”着,超可爱难忘的画面。那些雏儿还必须紧紧地跟随在妈妈身边;14-16个月后它们才能自力更生下海觅食,可又怕被天上老鹰给叼走!事实是,温驯的企鹅崽总抵不过被海鸟海狮猎食饱餐的命运!

还有,所有的17种类企鹅都生活在南半球,而总数230万对的国王企鹅的江湖地位只属老二;老大哥是身高122米的帝王企鹅,它们密密麻麻遍布在南极圈S66度以下的冰天雪地里。还有还有,大部分企鹅的平均寿命是介于15-20年……。虽说已是第四度征服极南,但我还是太兴奋了,手口并用,边拍照边嚷着以上点滴,职业病嘛!

圣安德鲁海湾,国王企鹅共和国。


企鹅夹道欢迎我们呢!


刊登于2020年6月17日《中国报》十分副刊


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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。