李桑话说九一一之后……

2001年,美国九一一恐怖事件确震惊全球。随后,各国借着反恐之名,加强机场海关安检程序。由于各机场添加了更多人手与器材,导致机场服务税也水涨船高。

你还记得吗?九一一恐怖袭击后,航空旅客一律必须提早3个小时抵达机场办理登机手续。托运行李箱里,不能有手提电脑、充电宝与液体类物品。100公升以下液体类,比如化妆品,一律得装入指定透明袋里并封口,再手提登机。

在机场范围内,只要发现不明物体搁置的话,有关人员就会立刻清除,而在出境候机处免税店购买酒类香水化妆品的时候,销售人员会现场装入特制透明袋,可携带上飞机,但全程严禁开封。机舱内,未经许可不能擅自更换座位,这一点,我就曾经被空姐教训了好几次,现场确实有点尴尬!

美国九一一事件,带给全球旅游事业新的洗牌,也是个好契机。

不欢迎第三世界旅客

重点是,九一一事件之后的国际旅游面貌也有明显的改变,其中之一是欧美不怎么欢迎第三世界国家的旅客入境,包括旅游探亲在内,能拒则拒。他们的方法是收紧签证,或边防严查。

记得那一年,我领着16人旅团在比利时布鲁塞尔,准备乘搭“欧洲之星”前往英国。结果,6名成员在边防被严查拷问之后,最终还是被拒入境。纵然类似事件总与跳飞机的嫌疑挂等号,但背后也有着谨慎反恐之意。

美国签证最难申请

作为反恐击恐领头羊的美国,更是严谨把关。美国签证是全球最难申请的,他们要求诸多文件与亲临面试等,种种障碍就是不想你去美国。假如名字有个Bin的话,美国可能就把你视为“宾拉登”(奥萨马)的亲戚,根本不会接受你的申请书。然而就算有签证,在美国机场也会被海关彻底拷问一番,最终可能被拒绝入境,勒令你U转回国。

所以,当时的出境旅行社并不敢贸然开团欧美路线,因为随时会赔了夫人又折兵。还好,欧美的“不方便”却让它以外的国家的入境旅游业受益,特别是纽澳日韩台泰,还有北非国家如埃及、摩洛哥、突尼西亚等旅线大旺起来。

大显身手契机

其实,20年前的九一一危机,也给予刚起步的蘋果旅遊一个大显身手的好契机。

蘋果旅遊是日本地接(GA)专家,我与许桑从这里起家。1年后,与周良配合推出泰国团总经销(B2B)专线。再1年后,肯特周加入阵队加速门市直收日韩泰港澳的旅行团,成绩非凡。2001年,欧美旅团停滞不前,旅客转向更安全的亚洲区域,蘋果旅遊因祸得福,赚到了第一桶金,也擦亮了“蘋果旅遊”的招牌与口碑。

2005年,我们顺势而上。台湾地接社的南西李,希望我能更积极的推广台湾旅线,因此邀请我走一趟,亲自实地考察旅游资源,我们称之为踩线。

同年的双十节,是我此生第二次踏上宝岛土地。同时,我遇见台湾休闲农业发展协会的秘书邱翔羚,从此开启更多样化更加优质的台湾多向旅线新篇章,也颠覆并拆散了传统环岛台湾的玩法。

刊登于2021年12月7日《南洋商报》 ‧ “一生懸命” 专栏 ‧ 第三十三篇

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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。