“不到卡拉法堤,不算到过阿根廷。”这是卡拉法堤新机场在2000年开通后,人们给与卡拉法堤(Calafate)的定位。事实上,李桑对这说法满认同的,因为卡拉法堤有个你非瞧不可,世界仅有的“活冰川”……

游覽船如此近距離接觸這鼎鼎大名“活冰川”,不怕嗎?不必擔心,這裡是稱為“浮冰水道”的安全區,假如摩雷諾冰牆崩落的話,基本上還來得及逃走。

“不到卡拉法堤,不算到过阿根廷。”这是卡拉法堤新机场在2000年开通后,人们给与卡拉法堤(Calafate)的定位。事实上,李桑对这说法满认同的,因为卡拉法堤有个你非瞧不可,世界仅有的“活冰川”……

卡拉法堤位置图。

阿根廷得天独厚,北部有个世界最壮观的伊瓜苏大瀑布,西南部大沙漠巴塔哥尼亚(Patagonia)省里的超大型自然文化遗产摩雷诺“活冰河”(Perito Moreno Glaciar),更是举世闻名。最近因为大冰坝的洪门,在3月5日凌晨崩落的奇观,成为世界媒体的大件事,促成全世界人们竞相前往此地观光旅游。

李桑在一年前旅游阿根廷时,亲临了伊瓜苏大瀑布,看得我目瞪口呆,当时已觉得这个世界第八大面积国的阿根廷,有不少非常震撼性的天然景物。今年的阿根廷行,更特别划入西南部的卡拉法堤摩雷诺“活冰河”。团友们非常期待这一次是否有机会目睹冰川倒塌的自然现象,但当我们飞到卡拉法堤时,大部分团友都在怀疑,这寸草不生的大地,哪有可能会有世界之最?

第二天一早,我们乘坐专车沿着阿根廷湖南岸前进“冰河国家公园”。这条沿湖岸公路还挺美观先进的,据导游说,阿根廷政府为加强开发景区旅游,所以在1972年,辟建了这“冰河大道”国家公园公路直通冰川区域,总长大约80公里,需要90分钟路程。

沿途,我们停车拍湖景、山景、遥望冰河景,在艳丽阳光下,景色很美,本来的沙漠大地,在一路上湖水的滋润下,显得越来越绿!终于来到严密的古木林区,真的很难想像,为什么这里的地质在50公里范围内,就有如此大差别!

卡拉法堤被稱為沙漠下的小鎮,那浩大又干淨的阿根廷湖水,是卡拉法堤的恩惠。

总面积1414平方公里的阿根廷湖,景色迷人。

这个位置就是由联合国承建的“观赏步道”;从这瞭望整个摩雷诺冰川;感觉它的霸气!

冰河浩大无边

埃尔卡拉法堤国家冰河公园成立于1937年,1971年时,阿根廷与智利两国在此划定国界区域。联合国教科文组织在1981年,把这公园列为世界自然遗产。

这冰河是在一万年前形成的大​​冰河区,分布于阿智两国南部安地斯山脉区。计有大小冰河356条,总面积1万6000平方公里,范围之广仅次于南极、格林兰岛。阿根廷国界内的冰河公园的面积是4457平方公里,已经算是浩大无边界了!

南美洲第二大湖

阿根廷湖是阿根廷最大,也是南美洲第二大湖。这湖是东西狭长形,西边的山峰是安地斯山脉的延伸,也是举世闻名的大冰川区。阿根廷湖面海拔215公尺,湖长约150公里,最宽处达到30公里,面积1414平方公里,平均水深187公尺,最深处760公,湖水平均温度2~5度,冬天不结冰。

湖水由圣克鲁斯河东流注入大西洋,湖上不时飘浮着冰河崩裂而坠下的冰层,即“冰山”。

我在冰川间穿梭

抵达冰川区的两公里前,我们马上可以感受到气势逼人的浩气。左下方是带青色彩的冷河,正前方水晶白的一片大地,就是鼎鼎大名的摩雷诺冰川。

我们登上了在下流处的特制游览船,向大冰川奔去。这一小时的游览船,至少会让你拍1000张以上的照片,因为在冰河水道近看的冰河与冰墙,实在太美了!幸运的是,我们还近距离目睹了冰川冰墙中段的崩落奇观!

我们乘车继往山上的上流处,这里有家大型旅游中心和餐馆。这是整个行程的高潮,我们要从这里开始我们的90分钟步行在“观赏步道”,近看冰川!

从高处往低处延伸下去的铁丝步道,是一个恰到好处的摄影看台,不管你在哪一个角落,都可以完全把那三公里宽度的冰川照下。

摩雷诺冰川的天然浩大,人类无法匹比!

离开冰川还有2公里的距离,可是我们就先可以感受得到摩雷诺冰川的那股势力逼人的浩气,先声夺人!

冰墙大规模崩塌

在冰河公园内众多冰河之中,以北侧的Upsala冰河最大,摩雷诺冰川(Perito Moreno Glaciar)最为远近驰名,更被誉为“世界最壮美的冰川”,也是人类可直接抵达和近距离观赏的少数冰川之一。

它发源于智利安地斯山脉海拔3000公尺的一座山峰,由三条河汇合而成。长约34公里,前端宽5公里,高出海平面六十多公尺,面积两百多平方公里,相当于一个吉隆坡那么大。冰川前部冰墙露出湖面高40~60公尺,向下延伸120~140公尺,平均高度180~200公尺。

导游说:“摩雷诺冰川是世界极少数正在成长中的冰河之一,也是世界上最壮观的冰川之一。”平均一天以2~5公尺的速度,向前挤压推进,最后因向前推进的压力而崩落。

前端冰墙于1917年推进触及河岸,与正对面的麦哲伦半岛连接起来。 1960年代即截断切穿湖面,水位随即上升30公尺高,冰堤下部最终形成一个隧道。 2008年时,隧道上方的冰墙渐渐支撑不住,终于轰然崩塌。

然而,今年3月5月清晨四时,隧道一部分冰墙突然再次崩落,随后大规模崩塌!当时重量以公吨计的冰块,从60公尺高的冰坝,坠落到圣克鲁斯省(Santa Cruz)南方国家公园里的阿根廷湖(Lago Argentina)。

与众不同的是摩雷诺冰川的冰墙是形成锯齿状,在阳光照耀下,宛如水晶般灿烂,有淡青色的光彩。

【卡拉法堤知多点】

卡拉法堤又名疾风之城,全名埃尔卡拉法堤(西班牙语:El Calafate),是阿根廷圣克鲁斯省的一个镇,位于巴塔哥尼亚(Patagonia)高原阿根廷湖畔,邻近智利与阿根廷边境,距离州首府里奥加耶戈斯约320公里。
卡拉法堤所在省巴塔哥尼亚,原本就是一个遍地都是沙漠而且干燥的地带,再加上当初没有航空交通的便利,所以2000年前,这里的人口只有全国的3%。如今只是卡拉法堤,就有20万人口,而且还在不断增加中。

卡拉法堤四周都是沙漠之故,常会受到来自四周的强风吹击,有时候会达到一小时100公里速度的强风到来问候。不过两条满热闹的商店街道,都是游客,原来这里就是进入鼎鼎大名“摩雷诺冰川”的门户。

刊登于2011年3月23日《中国报》副刊之〈遨游天下〉

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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。