在日本生活多年的留学生们都晓得,樱花祭后段的4-5月时分,走在全国都能遇见各式各色的鲤鱼旗帜在空中飘扬,蓝天白云里划出一道道温馨家庭风景线。

李桑鲤鱼飘儿女跃

每逢4月中旬,我会选购几个色彩鲜艳的鲤鱼旗帜回家。接着,把鲤鱼旗帜串成一链,悬挂在家中庭院随风飘逸,应景地欢庆着即将到来五月五的日本儿童节,也称为七五三节日。
 
在日本生活多年的留学生们都晓得,樱花祭后段的4-5月时分,走在全国都能遇见各式各色的鲤鱼旗帜在空中飘扬,蓝天白云里划出一道道温馨家庭风景线。在郊区的群马县馆林市城町4月樱祭,鹤生田川两旁的415棵染井吉野樱开始灿烂满开,分外撩人。同时,又有5283尾多彩鲤鱼旗帜伴随着樱花群,在徐风之下洋洋飒飒……想来此时的河川里,锦鲤群也在兴高采烈地欢声嬉戏着呢!
 
鲤鱼旗帜(Koinobori),不单是一般日本佳节庆典的装饰,而是源自17世纪江户时代的民间传统习俗,流传至今,依然意义非凡。

当鲤鱼与樱花相遇,彼此分外欢悦。风光一样旖旎,而今年特别祈求新冠疫情快快消散,祈福每一个生命能平安健康。


话说从前的日本医疗贫瘠,日本小孩普遍很难养大,死亡率很高。因此长辈们相信七岁以前的小孩,是从神明处借来的儿童。假若小孩经常生病的话,那到了七岁时就会被妖魔鬼怪给带走。所以总想着,该会有个方法能阻止那些妖魔吧?当时,威权在握的武士们也想保住自家小孩,因此更勤于找寻方方面面的对策。啊,中国儒家说的那一句“鲤鱼跃龙门,上天成龙”能用得着吗?试一下,就知道了吧?结果村民们开始制作鲤鱼形状的旗帜,以便悬挂在自家庭里随风飘飘,看看它能否也把恶魔给驱走掉呢?其实,这宛如中国人过农历年时,燃烧炮竹以便驱走年兽一般的动作。果不其然,随着悬挂鲤鱼旗帜后,家家户户的小孩们心神安定,更健康且茁壮地成长起来。这大好消息值得一传十,十传百的……至今,传了400多年。
 
不过武士们比较重男轻女,所以他们悬挂鲤鱼旗帜所祈福的对象,只是着重于七、五、三岁小男孩而已。一直到二战后的1948年昭和23年,日本政府立了新法,统一“五五儿童节”,全国公休普天同庆。自此,一切有关儿童法儿童局也才相继出炉,也意味着日本小孩是被重点呵护的未来主人翁。而现任日本首相菅义伟,就是1948年诞生的战后婴儿之一,看来鲤鱼跃龙门真的管用叻!
 
因此,昨天我到Daiso买了各色鲤旗帜准备遥寄情怀,包括象征父亲的黑色、代表母亲的粉红色,还有喻意红鲤的长子、代表弟弟妹妹的蓝黄绿鲤鱼旗等。而在五月五日这一天,日本人准备得更齐全,他们会摆设武士人形娃娃以纪念武士们,同时悬挂上桃太郎与金太郎鲤鱼旗帜来加强阵容,并且助兴。关键是孩子们会在这特别的一天,向父母作深度鞠躬感谢养育之恩。总而言之,阳历五月五日就是很温情脉脉的一天喽,同时也是日本的端午节。事实上,1868年日本开启明治维新脱亚入欧新政后,就彻底放弃了农历,至此农历也被改称为旧历。
 
话说到史上损伤最严重的二战。1945年9月2日二战终结时,日本作为三大主轴战败国,遭遇了700万士兵阵亡,国内有25.5万老百姓牺牲,总死亡数以男性为多,其中也不乏小孩。另外的150万日本人决定移居国外,同时又有500万日本人从海外回归国内。如此加减之下,二战后日本人口尚有7225万人(现在是1亿2600多万人)。当时昭和天皇的权势已被美国给架空,日本政府在美国的协助之下大力重建破碎的基建经济与社会次序,并且鼓励子民们生儿育女这项世纪大工程。只要日本妈妈有生就有奖励,所以单单在那一年就有270万婴儿问世,5年下来人口暴增了1000万。这就是历史上所谓的“战后婴儿潮”。

反观2019年,日本新生儿仅是86万5234人,逐年更减少10万人,如今俗称进入了少子化世代。还有,相应的是急速增长的老龄化社会,特别是二战后的那一批婴儿潮,现在全是70岁以上的乐龄人士。

事实上,65岁以上日本人占总人口的27%左右,而且十分的长寿。至于15岁以下日本人,现在是1512万人,占总人口的12%左右,但逐年平均减少20万人。看来,日本政府超级烦恼人口结构这大凝结,老人太多,孩童又太少!进而更担心的是社会保障制度、医疗开销、劳动生产力下降、还有学术人才短缺等等所面临的十字障碍。能怎办哪?

凝望着我家院子的鲤鱼旗在飘啊飘的,我想念我北海道的娃了……!?

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刊登于2021年5月1日《星州日报》蘋果看世界


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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。