我曾有两次站在苏伊士桥墩看台上,观赏体验南北交错往来的各种大邮轮的经典景象。古今往来,处在敏感北非区域的苏伊士运河,一直都是欧洲列强争夺的大肥肉。19-20世纪时,倘若谁占有了苏伊士运河,谁就能控制地中海到红海的航道命脉,并能称霸欧亚武林界中的军事与商道。

李桑大运河大功劳

世界上有不少的大运河是值得一访的旅游景点。我特喜欢在运河边上,近距离观赏一艘艘巨无霸徐徐驶过的画面;看那个个近2万个色彩鲜艳货柜筑起的40层楼高Lego城堡,挺震撼的哟!事实上,更引人入胜的是,见证了古代人开凿技术与近代文明的唇齿相依交融,感觉真奇妙。

埃及导游自豪地说:由法国建造英国占有,在1869年通行的163公里苏伊士运河,全程无水道闸门,堪称世界大运河的最亮点;省时又省钱。所以,苏伊士运河超繁忙,每年得处理2万艘货轮,相等于15%国际贸易额。好事是,如今埃及,每一年能从收过运河费,进账超过56亿美元,而且取之不尽。

我曾有两次站在苏伊士桥墩看台上,观赏体验南北交错往来的各种大邮轮的经典景象。古今往来,处在敏感北非区域的苏伊士运河,一直都是欧洲列强争夺的大肥肉。19-20世纪时,倘若谁占有了苏伊士运河,谁就能控制地中海到红海的航道命脉,并能称霸欧亚武林界中的军事与商道。苏伊士运河曾经在1967年中东战争时,再次被关闭达8年之久;最终,联合国维和部队又一次驻入保护运河,也得确保西奈半岛的平和与安全。

我为了想理解更多的历史背景,特请求导游带我们穿越苏伊士大桥,继续开往西奈半岛境内,直通以色列控制区。果不其然,遇见到的都是军营部队与路障。显然,史上战火重重的苏伊士运河西边的西奈半岛,还真的并未步入“历史”,反而是持续着它一路走来的不平静与不安氛围。

回到在杭州,同行老朋友小宋介绍说:中国早在公元前506年就开凿了胥河大运河。不过,1700公里长的杭京大运河最闻名,因为它是世界上最长的运河。而且是从隋唐开始历经数个朝代,见证了大中华的大蜕变,如今荣登世遗。

我想起了在土库曼南部旅行,经过一处河域时,导游曾轻描淡说:这是1988年建成的卡拉库姆运河,全长1375公里全段运用为水路运输,更重要的是提供农业灌溉用途,以及沿线城市的用水与电供。看来大运河的功劳可不小啊!而且包罗万有。

另外,在中美洲的巴拿马运河,是建于1881年,全长82公里。我在特设观赏台逗留好一阵,见证了巴拿马运河闸门运作过程,也上了一堂宝贵的一课。要知道,巴拿马运河贯穿太平洋与大西洋的命脉;军事意义非比寻常。也是强权虎视眈眈的水路航道。

在纽约州,584公里长的伊利运河就单纯多了。据了解,从1819年开始启用以来,伊利运河成功降低了陆路运输成本95%。另一方面却加速了美国中西部的人口移动,甚至加极了城市化的推进。实际上,开凿大运河还背负了进化人类的非凡使命呵!

北海道小樽运河:全球最有旅游经济价值的人工运河。每年超过1000万人次游客在此拍照留念。

为了能亲近怀抱意义不同的运河,我飞抵空中巴士大本营法国Toulouse市,终于能与241公里长的Du Midi运河相见欢(世遗)!17世纪时,工程师保罗不只是成功打通了大西洋到地中海的航道,更开创了拥有328个大小工程建筑的Du Midi水利系统。当然,最让人津津乐道的是,他设计了与周边环境融为一体的运河生活圈,由始至今一样悠然又诗情画意,也流连忘返。

如今,就算有了空运铁运后,海运依然扮演着举足轻重角色。关键是,大运河能缩短海上运输的时间以外,还能带动海上游轮旅行的优质感。所以,4000年前的古埃法老就已经知道,必须从小规模的开凿河道,以便贯穿地峡河流湖泊海洋,形成了一道道人工水路。

随后,世界各国相继开凿运河,大大降低了运输成本,并造就了物价逐渐低廉下来。不过,最意外的是运河的用处在于无形接驳着各地的文明与文化,也进一步带动了后来的工业革命大跃进,甚至加速了全球一体化的进程。

也许,一条102公里长,计划贯穿印度洋与中国南海的泰国“克拉克运河”将会横空成行。届时,马六甲海峡航道必将会没落,连带着新加坡港口也会很寂寞吗!?咱们就拭目以待吧!

法国Toulouse市,241公里长的Du Midi运河(世遗)




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刊登于2021年4月4日《星州日报》蘋果看世界


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李桑 作者

在旅游业纵横驰骋1万1000多个日子, 探秘南北极境, 足印遍布7大洲132国! 由衷信仰,“出走”; 身体力行,“走出”。